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田国强:经济学的思想与方法


第九届中国经济学年会于12月11-13日在浙江大学召开。12日19:00-21:00在“经济学的思想与方法”的主题报告会上,现上海财经大学经济学院院长、美国德州A&M大学教授、中国国务院发展研究中心国际技术与经济研究所顾问田国强教授,为大家带来了精彩的讲演,报告会由北京大学国家发展研究院陈平教授主持。

以下是田国强教授的演讲摘要:

  在通过这几年在财大的行政工作和与同学们的互动中,我对经济学的研究思想有了一些新的体会。我希望通过本次讲座,为各位学习研究经济学的同学提供些许帮助。

总结现在经济学研究的误区有两个:
    (1)全盘否定经济学研究框架,认为是经济学是西方的,不适用于中国;
    (2)就是不顾中国的客观现实约束条件,盲目地应用现代经济学理论,照搬模型进行改革,以为把数学模型加进去就是好文章。
我将自己对经济学研究的体会进行了归纳:一个行为假设,二个注意事项,三个制度安排,四个基本原理,五个分析步骤,六个研究技巧。

1、一个行为假设
这指的是利己性假设,它是整个经济学的根基。在常规性情况下,人们往往表现出利己性。需要着重指出的是,此假设也有边界条件。大公无私与人的自利性并不矛盾。在天灾人祸等非常规性条件下,人们往往表现出来的是非理性、大公无私的一面。

2、两个注意事项:
    要注意理论结论的边界条件;不能泛用经济理论,拿社会做实验
(1)要注意任何一个经济理论,行为假设都有其边界,不能无限扩大和盲目运用,此点非常重要。
(2)经济学理论一般不能拿社会做实验,而是靠内在逻辑分析,并由此得到内在逻辑结论和推断。
 
3、三个制度安排:
    法规治理、激励机制、社会规范
    也就是说“晓之以理、诱之以利和动之以情”,分别由政府、市场和社会来实现和实施。
(1)法规之力是强制性的,这是基本的制度安排,管理规则,是长效机制。“晓之以理”,相当于运用硬性手段,没有讨价还价的余地,这一块视为“大棒”。
(2)激励机制,如市场机制,是诱导性的,这是使用范围最大的一块。“诱之以利”就是通过与利益挂钩来协调人的行为,这一块可视为“胡萝卜”。现代经济学基本上研究的就是这一块。在常规情况下,作为一个国家、单位、家庭、个人,往往表现利己性,在适当的的激励机制下,每个经济人为了自己的利益,有积极性去遵守某种机制。
(3)社会规范是一种既不需强制,也不需激励的无欲则刚的制度安排,这是最节省制度交易成本的方式。“动之以情”就是情感激励,是一种文化、社会的东西,比如有时通过关系、友情、感情会解决很大的问题。
长期坚持按强制性的法规和诱导性的激励机制来解决问题,慢慢就会形成这种既不需要强制也不需要激励、无欲则刚的社会规范、信仰和文化。 
  
 4、四个基本原理:
自由选择、约束条件、信息对称、激励机制
(1)经济上的自由选择。高级微观经济学中的经济核定理(economic core theorem)告诉我们:只要给人们充分多的自由选择,并且容许或能够自由竞争、资源合作和交换,即使不考虑任何制度安排,在人们自利行为的驱动下,所导致的资源配置结果与完全竞争市场均衡结果将会一致。过去三十年的改革开放实践证明了这一定理。中国的改革之所以取得成就,就是给了人们更大的自由选择空间。
(2)我们要求在约束条件下做事。做每一件事都有其客观约束条件,即所有的个人和单位都在既定的约束条件下进行权衡取舍的选择,这是经济学的一个最基本原理,人们的选择由客观约束条件和主观偏好所决定。
(3)要尽可能让信息对称。只有信息完全掌握和了解后,才能将事情做得更好,其结果才可能最优。即信息经济学中所讲到的,信息完全情况下,才有可能达到最优(“the best is first best”);在信息不能对称的时候,获得信息需要代价,即使通过激励机制的方法,多半也只能得到次优结果(“the best is second best”)。
(4)激励机制意味着制定游戏规则或机制设计,要做到激励相容。激励相容,即主观为自己,客观为别人,也就是做事至少争取做到于国、于民、于己、于公、于私都有利,这是现代经济学的核心内容。
5、五个分析步骤
界定经济环境、设定行为假设、给出制度安排、选择均衡结果、进行评估比较
(1)界定经济环境是现代经济学分析框架中首要组成部分,是对所要研究的问题或对象所处的经济环境做出分析描述。界定经济环境可以分为两个层次:一是客观描述经济环境,尽可能逼真;二是要精练刻画最本质的东西。
(2)对经济人的行为方式作出假设是讨论经济问题的基本步骤。在考虑问题的时候不但要考虑可行性,还要考虑风险的大小。经济学家之所以采用利己性的行为假设,除了它合乎客观现实,还有一个好处就是,即使利己性假设有误,也不会造成严重的后果。
(3)制度安排是内生的,不同的环境和情况下产生的制度也不尽相同。
(4)人们将会根据自己的行为方式作出激励反应,在众多的可能结果中通过权衡取舍来决定均衡结果。
(5)当经济人做出选择后,人们还希望对所得出的均衡结果进行价值判断,与理想的“最优”状态结果进行比较,从而进一步作出评价。
6、六个研究技巧
确定基准点、建立参照系、发展研究平台、提供分析工具、构建严谨分析模型、进行理论推断
(1)为了研究,比较现实中的各种新经济问题,经济学需要先给出基准点。基准点是相对理想状态下的环境。
(2)参照系指的是理想状态下的标准经济学模型,它导致了理想的结果。
(3)发展研究平台:现代经济学中的研究平台是由一些基本的经济理论或方法组成的,它们为更深入的分析提供了方便。    
(4)对经济现象和经济行为的研究,需要分析工具。借助一系列强有力的分析工具,我们能够深入分析纷繁错综的经济行为和现象。
(5)在解释现象或行为,并给出结论或作出推断时,要求具有逻辑严谨的分析模型。
(6)经济理论至少有三个作用:一是解释经济现象和经济行为;二是许多理论上的不可能性结果可以用来规避现实中许多不可行的目标和项目;第三个作用是通过内在逻辑分析,对给定的现实经济环境,经济人行为方式以及经济制度安排下所可能导致的结果作出内在逻辑的推断,并指导解决现实经济问题。

要准确理解和运用现代经济学的理论,特别是掌握经济理论的内在逻辑性,就需要对现代经济学的基本思想和研究方法有完整的了解。掌握这些基本思想和研究方法,不仅有利于从事经济学的学习与研究,对于人们更好的处理日常事务、从事行政管理也是大有裨益的。



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